Grand cru wijnen – grand cru of premier cru?

grand cru wijnen

Grand cru wijnen – “de grote oogst”

Als men grand cru letterlijk zou vertalen zou men kunnen spreken van “de grote oogst”. Hierbij wordt niet letterlijk gedoeld op de grote van de oogst, maar gebruikt men deze term om de kwaliteit uit te drukken. Deze term is dan ook in de Franse wetgeving vastgelegd en is tot op heden een beschermd begrip. Elk wijngebied geeft zijn eigen betekenis aan de term “grand cru” en in sommige streken zegt de term vrijwel niks. In de Bourgogne wordt uitgebreid gesproken over de grand cru, waarmee men doelt op een uitstekende wijngaard!

BEKIJK HET ASSORTIMENT GRAND CRU >

Terug in de tijd met grand cru.

De grand cru wijnen gaan terug naar de jaartallen voor Christus. In 121 v.Chr. was er dusdanig uitzonderlijke oogst dat een Falernische wijn (avant la lettre) werd erkend als de eerste grand cru. Hierbij werd gelijktijdig dit concept geïntroduceerd, wat het onderscheiden tussen wijnen met de focus op kwaliteit en wijnen met de focus op kwantiteit mogelijk maakte.

Millennia later introduceerde Koning Napoleon in de Franse wijnstreek Medoc, boven de stad Bordeaux, zelfs een classificatiesysteem voor de grand crus. Dit om op die manier de beste wijnen uit Bordeaux aan de wereld te tonen. De eerste classificatie uit het jaar 1855 werd 6 jaar later officieel vastgelegd. Middels deze classificatie wordt onderscheid gemaakt tussen drie klassen. De hoogste classificatie was hierbij de grand cru, gevolgd door de premier gru.

Wanneer is iets “grand cru”-waardig?

Het bestaan van een classificatiesysteem is inmiddels al jaren een feit en ook lijkt het belang hiervan voor velen nog altijd groot. Nu zal men zich misschien afvragen op basis van welke aspecten het onderscheid tussen de verschillende classificaties wordt gemaakt. Bij het toewijzen van de term grand cru gaat men er vanuit dat de wijnen van de beste druiven, op de beste locatie en met de beste zorg en vakmanschap zijn gemaakt. Daarbij zijn er bepaalde eisen die binnen de appellation worden gesteld waaraan een geclassificeerde wijn ook dient te voldoen. Waar menigeen tegenwoordig tegenaan loopt is dat wanneer een wijn eenmaal is erkend als grand cru wijn deze zijn term vrijwel niet meer kwijt kan raken.

Geen garantie voor kwaliteit

Als wijn overigens eenmaal de term grand cru draagt betekent dat dat men zich geen fouten meer kan veroorloven. Een slechte oogst wordt binnen de kortste keren verspreid. De classificatie voegt dan nog weinig toe. Toch bestaat het systeem tot op de dag van vandaag nog altijd. Houd er altijd rekening mee dat het geen garantie is voor kwaliteit, maar dat het enkel garandeert dat de wijn gemaakt is van de voorgeschreven druiven en dat de opbrengst per hectare beperkt is gebleven. In de praktijk blijkt overigens dat elke wijnmaker met de hoogste classificatie de hoogste kwaliteit nastreeft.

Grand cru en premier cru wijnen

Inmiddels zijn er 5 chateaus die de classificatie grand cru of premier cru kennen, te weten: Chateau Margaux, Chateau Lafite Rotschild, Chateau Latour, Chateau Haut-Brion en Chateau Mouton Rotschild. De laatste is de enige wijn die sinds 1855 na jarenlang intensief onderhandeling en hard werken de term toegekend heeft gekregen. Het gebied Saint Emilion heeft daarbij zijn eigen classificatiesysteem. Hier werd het systeem pas na de Tweede Wereldoorlog ingevoerd.

Saint Emilion grand crus

Saint Emilion Grand Cru ligt ongeveer 40 kilometer ten oosten van Bordeaux en beschikt over 5.500 hectare aan wijngaarden. Hiermee produceren zij circa 250.000 hectoliter van de rode wijnen per, wat neerkomt op 5% van de totale productie binnen Bordeaux. De grand crus is deze regio bestaan voornamelijk uit de druivensoorten Merlot (60%), Cabernet Franc (30%) en Cabernet Sauvignon (10%). Malbec is daarentegen zeldzaam.

De bekendste blend van de grand cru uit deze regio is die van Merlot en Cabernet Sauvignon. Ook vallen er zuivere Merlot wijnen onder deze term. Denk hierbij aan de Chateau Bernateau en Chateau Tour Peyronneau. Naast het aantal benoemde rode druiven zijn er ook belangrijke witte druiven die de term toegewezen krijgen.

De Semillon, Sauvignon Blanc en Muscadelle behoren tot de belangrijksten van dit soort. Het classificatiesysteem in deze regio is wat gecompliceerde dan dat van de Medoc en meer dan de helft van de wijngaarden kreeg bovendien de classificatie grand cru toegekend. Het klinkt prachtig, maar zegt om deze reden niet erg veel.

Grand crus uit overige gebieden in Bordeaux

Naast Saint Emilion en Medoc zijn er verscheidene gebieden die ook een belangrijke rol vervullen in de productie van grand cru wijnen. Graves is een dergelijk gebied en ligt direct onder Bordeaux. In dit gebied vindt men de oudste wijngaarden van de regio. Overigens is dit wel op arme grond, met veel puimsteen en steengruis. Graves is de enige regio die droge witte wijn, rode wijnen én edelzoete wijnen produceert. Pomerol is een andere gebied in de buurt van Saint Emilion.

Zijn platte wijngaarden behoren tot de beste van de regio. De Merlot staat bekend om zijn fluwelig ronde, vlezige en volle smaak. Tussen de Garonne en Dordogne rivieren ligt de grootste regio, Entre-Deux-Mers. Maar liefst 40% van de rode Bordeaux en meer dan 70% van de witte Bordeaux komen hier vandaan. De regio is wat onbekend omdat er vaak enkel Bordeaux of Bordeaux Superieur op het etiket gezet wordt.

Het etiket lezen & begrijpen

De kans is groot dat men geneigd is te denken dat men een goede wijn in handen heeft wanneer er cru of grand cru op het etiket te vinden is. Dit hoeft overigens niet per definitie het geval te zijn. Dit hangt af van een aantal dingen, maar vooral van de regio en de manier waarop zij het classificatiesysteem hanteren.

– Een grand cru uit Elzas of Bourgogne staat bekend om zijn uitmuntende kwaliteit.

– De premier cru uit dezelfde regio’s is ook nog altijd zeer goed, maar is officieel van minder kwaliteit dan de grand cru.

– Zoals reeds besproken hoeft de term grand cru bij een bordeaux niet per se iets te zeggen. Het kan hierbij gaan om een goede wijn, maar dit kan net zo goed ook niet.

– Mocht men zeker willen zijn van een topwijn uit deze regio is het aan te raden om te kijken naar de term grand cru classé. Hierbij duidt men op een wijn van een wijngaard die uitstekende kwaliteit wijnen levert. Een voorbeeld hiervan is de Mouton-Rotschild.

 5  Grand cru wijnen in onze webshop:

BEKIJK HET HELE ASSORTIMENT >

Bedankt voor het lezen van dit artikel. Wij stellen je reactie hieronder zeer op prijs!

Groet,

Team Wijnhouse.nl

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *